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The Tudor Wall and Witham Place

Witham Place era una mansión muy grande que se encontraba detrás de la pared Tudor que se extiende desde Spring Lodge hasta Spa Road. La casa data en parte de alrededor de 1550, y se cree que el muro se construyó alrededor de 1590, pero la historia comienza mucho antes.

Alrededor de 1275 cuando, de acuerdo con la 'Historia de Essex', un miembro de la familia Bacon entregó un mensaje (vivienda con dependencias y terrenos adjuntos) al Abad y Convento de San Juan Bautista, Colchester. En el momento de la supresión de los monasterios en 1539, el Abad, como se lo conocía entonces, fue otorgado por Enrique VIII a un George Tresham.

La casa, Witham Place, debe haber sido construida poco después, ya que en 1556 se hace referencia a una gran mansión "recientemente erigida". Después de algunos cambios de manos, Abbot's y un edificio llamado 'Petworths' se vendieron al juez John Southcote alrededor de 1575. Los Southcotes lo poseyeron por más de doscientos años, pero no vivieron allí continuamente. Eran católicos y realistas y la casa fue saqueada por las fuerzas parlamentarias en 1648. En 1755, la propiedad fue alquilada a Lord Stourton, quien hizo adiciones a la casa y los terrenos.

A principios del 17. En el siglo XX, la inquilina era probablemente la Dama Katherine Barnardiston, quien influyó en el conflicto de los feligreses con su Vicario alrededor de 1630. Su segundo esposo fue Sir Thomas Barnardiston de la familia Suffolk Puritan, y su tercero fue William Towse, MP y Town Clerk para Colchester. . Su voluntad se refiere a una 'galería larga'. una 'cámara pintada' y una 'galería enmarañada', que ayudan a indicar el tamaño de la casa.

Hasta el siglo XVII, los jardines eran formales y geométricos. El nuevo estilo en el diseño de jardines, parques y paisajes se introdujo por primera vez en 1719 cuando William Kent regresó de una gran gira con vívidos recuerdos de paisajes italianos, riscos y cascadas alpinas y templos antiguos. Estos, con árboles que crecieron hasta su forma natural, pronto se convirtieron en parte del paisaje de jardín inglés conocido como la escuela 'Natural'.

Philip Southcote, el cuarto hijo de Sir Edward de Witham Place, se casó con una duquesa viuda con propiedades en Chertsey en Surrey. Ajardinó los terrenos de 150 acres que pronto se conocieron como "el primero de los grandes jardines paisajísticos creados por los propietarios del gusto". La principal contribución de Philip Southcote al diseño del paisaje fue la inclusión de un cinturón de árboles alrededor del perímetro de la finca, también dio énfasis a las flores, no solo en los jardines más formales sino también más allá de la finca.

Capability Brown recurrió al diseño en 1746 cuando tenía 30 años. Adoptó los grupos de árboles de Kent y el cinturón de árboles de Southcote. Con su buena, aunque estricta gama, de ideas, su talento para el diseño y su actitud farsante y cordial, persuadió a los propietarios de todo el país para que lo comisionen.

Philip Southcote no era un paisajista profesional, su ferme ornee en Chertsey, pronto se cubrió de maleza al igual que la parsonage del Dr. Sayer en Witham. La muy citada carta de Horace Walpole del 20/07/1749 - "La pastoral del Dr. Sayer en Witham, que, con la ayuda de Soutcote. Cuyo viejo padre católico romano vive solo a su lado, ha hecho una de las villas más encantadoras de Inglaterra. prados dulces que caen por una colina, que se elevan al otro lado y el arroyo sinuoso más bonito que hayas visto ".

La mansión ahora era muy extensa, a principios del siglo XX William Bindon Blood (el abogado local) dijo que podía convertir a un 'entrenador y cuatro' en lo que era el salón de la casa, cuyos cimientos aún estaban expuestos en ese momento. La casa también contenía una capilla católica. Lord Stourton murió en 1781. Su hijo vendió el Witham Place Estate a John Bullock de Faulkboume Hall en 1800. Él, a su vez, vendió Witham Place con los campos, cuatro acres y Dick's Mead a Robert Bretnall, Miller. John Bullock agregó el resto de la finca, incluido Spa Field, a su finca Faulkboume. Dick's Mead era un campo detrás de lo que ahora es Spring Lodge.

En este momento, se construyó una nueva capilla católica en la esquina del camino hacia Powershall End y Highfields Road. Witham Place fue entonces dejado a varias personas por los Bretnalls. Durante algunos años fue un internado para niños. Se desmanteló y en 1848 el Directorio de Essex lo describió como una mansión muy extensa, pero se había reducido a un tercio de su magnitud anterior, aunque todavía era una gran residencia, pero para entonces no estaba ocupada. Caído en desuso, fue demolido unos dos años después. Se talaron los árboles y se vendió la madera en subasta "incluyendo dos magníficos plátanos ... robles, cedros, tulipanes, acacias y otros árboles valiosos extranjeros".

El terreno ahora tiene varias casas grandes detrás del muro y viviendas del consejo desarrolladas en la década de 1960/70.

Fuentes: Dorothy Dove; Janet Gyford; Tom Henderson; Sociedad de Witham y del campo.

Text and Photographs: John Palombi and Cyril Taylor unless otherwise accredited. Illustrations: John Finch and Julie & John Denney. Translations: Google.com. Original Concept: Joy Vaughan, Witham Town Centre Strategy Group. Narration: John Rhodes
 

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