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Die Geschichte von Witham

Das ursprüngliche sächsische Dorf Witham war eine halbe Meile von der Newland Street entfernt, was wir jetzt Chipping Hill nennen. Die Entwicklung der Newland Street, auf der Römischen Colchester Straße, kam mit dem Ritter Templar, einer Ordnung von "Mönchen in Waffen". Im Jahre 1147 erhielten sie das königliche Herrenhaus von Witham, dessen Einkommen dazu beitragen sollte, für ihre Operationen im Heiligen Land zu zahlen.


Im Jahre 1212 gab König Johann den Ritter Templar eine Charta für einen wöchentlichen Markt an einem Ort namens 'La Newe Lande' in der Pfarrei Witham. Dies war der Anfang von dem, was wir jetzt als Newland Street kennen, und die ursprünglichen 'halben Acre' Plots, die damals angelegt wurden, sind heute noch identifizierbar und markieren die modernen Eigentumsgrenzen.

Die ersten Händler waren Schneider, Bäcker, Schuhmacher, Draper und Salters. Die Stadt wuchs weiter, nachdem die Tempelritter im Jahre 1312 unterdrückt worden waren, und im 16. und 17. Jahrhundert wurde die Wolltasche sehr wichtig, das Tuch wurde nach Portugal und Spanien exportiert.


Im 18. Jahrhundert wurde Witham eine modische Stadt. Es war bequem nur eine Tagesbus Reise von London entfernt und bietet Unterkunft für die erste Übernachtung auf Reisen zu vielen Destinationen wie Ipswich, Norwich und Harwich mit Stall für viele Pferde. Für eine Weile genoss es sich als ein Spa, basierend auf der angeblich besonderen Qualität eines Frühlings in der Nähe der Faulkbourne Road am Rande der Stadt, "Assemblies" wurden im Kurhaus und in einem oder anderen der wichtigsten Gasthöfe gehalten. In dieser Zeit wurden viele neue Backsteingebäude mit gutem Design gebaut und ältere Gebäude erhielten eine neue Backsteinfront, obwohl die Fachwerkstruktur hinter der Fassade gehalten wurde


Mitte des 19. Jahrhunderts brachte die Eisenbahn und der steile Abfall des Trainerhandels. Dies zusammen mit einer landwirtschaftlichen Depression führte zu einer kleinen Entwicklung von dann bis nach dem Zweiten Weltkrieg, obwohl Witham blieb mit einer Vielzahl von Geschäften und einigen Branchen beschäftigt.


Es war 1964, dass eine Entscheidung getroffen wurde, um mit der Entwicklung von Witham fortzufahren - um es zu einer "Londoner Overspill-Stadt" zu machen. Zu dieser Zeit war Witham noch eine kleine halb-ländliche Stadt, von der die Bevölkerung sehr langsam auf etwa 10.000 gewachsen war. Der Plan war, weitere 15.000 in den nächsten 10 Jahren hinzuzufügen, so dass insgesamt rund 25.000. So war es im August 1966 der erste der Londoner in Witham als Teil der geplanten Expansion angekommen. Die Stadt hat weiter zugenommen und obwohl es blühende Industriegebiete gibt, die Beschäftigung anbieten, verwenden viele der Bevölkerung jetzt die Eisenbahn, um nach London zu pendeln.


Witham hat sich daher von einem Dorf weg von der Hauptstraße, zu einer Marktstadt auf einer belebten Arterienstraße mit einer großen Anzahl von Bewohnern, die nach London pendeln, entwickelt. Wir hoffen, dass dieser Weg Ihnen helfen wird, wie die Stadt ihren Charakter während ihrer Entwicklung behalten hat und wie die Ursprünge des mittelalterlichen Marktes und des georgischen Kurortes heute noch zu sehen sind.

 

Text and Photographs: John Palombi and Cyril Taylor unless otherwise accredited. Illustrations: John Finch and Julie & John Denney. Translations: Google.com. Original Concept: Joy Vaughan, Witham Town Centre Strategy Group. Narration: John Rhodes
 

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