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Witham Town Park

En 1899, el vicario de Witham, el canónigo David Ingles, recibió una donación anónima de £ 1,000. Una cantidad significativa de dinero, entonces, fue para permitir que Witham conmemorara el Jubileo de Diamante de la Reina Victoria de 1897. No fue hasta la década de 1930 que el donante fue revelado como Tom Motion de Faulkbourne * Hall.


Se llevó a cabo una reunión de contribuyentes en el nuevo Salón Público en Collingwood Road. El almirante sir William Luard de Witham Lodge presidió. Se propuso que el dinero se usara para comprar el parque de cuatro acres ajardinado, la parte de los terrenos más cercanos a Witham House. Esto podría luego ser cercado y presentado como un "campo de placer" público.


El Sr. Percy Laurence of the Grove, y Canon Inglés, compraron todo el terreno entre ellos, y estuvieron felices de vender la sección requerida a bajo precio. Hubo un largo debate, algunas personas querían una biblioteca o un hospital en su lugar. Pero el señor Laurence dijo que "creía firmemente que se necesitaba un lugar donde los muchachos pudieran patear su propia pelota y lanzar sus propias ventanillas, por supuesto, bajo el control adecuado". Fue aplaudido, y al final la reunión votó para apoyar la idea de un parque, y se dieron algunas donaciones más. El parque fue inaugurado el 20 de junio de 1900.


Los carnavales anuales de verano de Witham siempre han avanzado a través de la ciudad hasta el Parque. Después de "intentos modestos de diversión", el primer gran carnaval se celebró en septiembre de 1929 para recaudar fondos para los hospitales locales. Se informó que "el casco antiguo obtuvo un éxito notable", y el evento se fue fortaleciendo en los años posteriores.


Los árboles del parque siempre han sido su mayor activo, brindando belleza, sombra y un hogar para la vida silvestre. En el siglo XVIII, los Pattissons despejaron algunos de ellos para convertir los campos en un espacio, pero también volvieron a plantar. Así que el público de 1900 heredó una variedad. Había árboles nativos como olmos y robles, e importados como los finos cedros del Líbano. Deben haber sido plantados por los Pattissons hace más de 150 años.


Ha habido más cambios durante los últimos cien años, con muchos árboles en el sur del parque que se han perdido por varias razones. Algunos se enfermaron y otros fueron víctimas de tormentas como el "huracán" del 16 de octubre de 1987. Por lo tanto, es probable que solo queden siete de los árboles viejos de 1900. Los más nuevos incluyen seis robles dados en 1946 por seis R.A.F. El personal de Rivenhall Airfield agradece el cuidado brindado por la gente de Witham durante la Segunda Guerra Mundial.


El parque ahora es administrado por el consejo del distrito de Braintree, y hay otras adiciones recientes. Entonces, en total, hay más árboles ahora que en 1900.


Fuentes: Tomado directamente de 'Witham Park: One Hundred Years Old' con el amable permiso de Janet Gyford.

Text and Photographs: John Palombi and Cyril Taylor unless otherwise accredited. Illustrations: John Finch and Julie & John Denney. Translations: Google.com. Original Concept: Joy Vaughan, Witham Town Centre Strategy Group. Narration: John Rhodes
 

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