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El Blackwater Rail Trail sigue la ruta del antiguo ramal ferroviario de Witham a Maldon, que se cerró en 1964. El Consejo del Condado de Essex compró el terreno y la plataforma de los ferrocarriles británicos en septiembre de 1986 como una iniciativa conjunta con los Consejos de Distrito de Braintree y Maldon, pero solo después. parte de la tierra había sido vendida a los agricultores locales.


El sendero ahora se ha convertido en un paseo por la vida silvestre desde Witham a Maldon, pero con algunas desviaciones debido a las porciones vendidas. El primer punto de entrada al Sendero es en el Puente Católico, uno de los cuatro puentes de vigas de hierro fundido de 1847/48 de Witham a Maldon. Es conocido como el 'Puente Católico' debido a su ubicación cerca de la antigua Iglesia Católica ubicada en la esquina de Avenue Road. Aquí el camino enlaza con el polígono industrial de Witham.


Luego, el Sendero pasa por un sendero que conecta Grove Estate con Industrial Estate. El camino continúa hasta Newland Street, terminando en el cruce con Avenue Road. En el punto en el que este camino se desvía, se encuentra un emplazamiento de mortero Spigot de la Segunda Guerra Mundial. La pistola de mortero espiga también era conocida como un "Bombardero Negro" después de su inventor. Las armas, entregadas a la Guardia Nacional en 1942, giraban sobre el eje de acero inoxidable, con los hombres parados en un pozo alrededor del borde. El Sendero luego pasa una serie de caminos informales hacia Grove Estate, el siguiente punto de acceso formal es Pasture Road (para Tesco y el centro de la ciudad).


El sendero continúa luego junto a algunas de las nuevas viviendas en Blackwater Lane, desde donde se puede acceder a la Reserva Natural de Whetmead y cruzar el Puente Sauls hasta el Paseo del Río. Luego, el sendero se reanuda en Constance Close, un poco más adelante a lo largo de Maldon Road, y pasa algunas viviendas más nuevas. A continuación, el Sendero pasa por debajo del desvío A12 y continúa hacia Blue Mills Hill. Aquí el camino termina, y para continuar a Maldon, gire a la izquierda y luego a la derecha en Benton Hall Golf Club. El sendero continúa a lo largo de las orillas del río Blackwater.


El sendero de Blackwater Rail está cubierto por el conjunto de Essex Country Park byelaws.


Fuentes: Consejo del Condado de Essex, Peter Kay (Essex Railway Heritage Supplement); Witham & Countryside Society; Janet Gyford.

Text and Photographs: John Palombi and Cyril Taylor unless otherwise accredited. Illustrations: John Finch and Julie & John Denney. Translations: Google.com. Original Concept: Joy Vaughan, Witham Town Centre Strategy Group. Narration: John Rhodes
 

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