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The Old Forge

La vieille forge s'est développée à partir d'une maison médiévale. Il a été modifié et complété au cours des six cents dernières années, mais pas radicalement modernisé. La maison médiévale Hall avait une salle ouverte avec un feu au milieu du sol avec des évents dans le toit pour éliminer la fumée. Il y aurait eu des installations de service à une extrémité et des dortoirs (solaires) à l'autre bout du couloir. Plus tard, des ailes croisées ont été ajoutées pour offrir de l'intimité et un logement supplémentaire, et plus tard encore des cheminées ont été ajoutées pour éliminer la fumée. Cette maison a suivi cet exemple classique. Le hall d'origine a été construit en 1375, et la restauration par le conseil du comté d'Essex a révélé des bois noircis fumés encore épais de suie provenant du feu central ouvert.

Le mur nord possède encore une fenêtre d'origine comprenant les rainures pour ses volets coulissants. Toutes les cheminées ont été ajoutées aux XVIe et XVIIe siècles lorsqu'un étage supplémentaire a été ajouté à la salle. Après cela, la boutique du maréchal-ferrant a été ajoutée à la fin et à l'arrière. Aucune poutre décorée n'a été découverte mais la menuiserie est principalement d'origine et en très bon état. Bien que maintenant une résidence privée, la boutique du maréchal-ferrant et la forge restent et ont une atmosphère d'atelier où le commerce est exercé depuis de nombreuses années, la première référence à cela était en 1603.

Lorsque la propriété a été acquise par le conseil du comté d'Essex pour réparation, elle a été divisée en deux logements. Le forgeron en place était Melvin Baker, locataire de la forge depuis 1971, et il en est devenu le nouveau propriétaire. Il avait jusqu'à mille chevaux à la fois dans ses livres, ferrant parfois douze par jour à la forge. Cependant, en raison de l'augmentation du trafic à Chipping Hill et des problèmes d'accès, les chevaux ne sont plus chaussés à la forge, mais le travail a été effectué sur place dans leurs propres écuries.

L'entreprise devient alors principalement une ferronnerie décorative et industrielle. Son prédécesseur, Henry Dorking, et, avant lui, M. Quy, ont fait l'objet de nombreuses scènes pittoresques de la vieille Angleterre, qui décoraient des objets tels que des moules à biscuits et de la porcelaine. L'entreprise a continué jusqu'à la mort prématurée de Melvyn Baker et il a été décidé de poursuivre l'entreprise dans une unité de la zone industrielle. La maison et la forge devinrent alors une résidence privée, mais l'ancienne forge reste généralement intacte.

L'ancienne vue de carte postale ci-dessous montre à quel point la vue a changé au cours des cent dernières années ou plus.

Sources: Janet Gyford; Conseil du comté d'Essex; Société Witham & Countryside.

Text and Photographs: John Palombi and Cyril Taylor unless otherwise accredited. Illustrations: John Finch and Julie & John Denney. Translations: Google.com. Original Concept: Joy Vaughan, Witham Town Centre Strategy Group. Narration: John Rhodes
 

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