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L'histoire de Witham

 

Le village saxon originaire de Witham était à un demi-mille de Newland Street, à ce qu'on appelle maintenant Chipping Hill. Le développement de Newland Street, sur la route romaine de Colchester, est venu avec les Templiers des Chevaliers, un ordre de «moines en armes». En 1147, on leur accorda le Royal Manor of Witham, dont le revenu était destiné à aider à payer leurs opérations en Terre Sainte.


En 1212, le roi Jean a accordé aux Chevaliers Templiers une charte pour un marché hebdomadaire dans un lieu appelé «La Newe Lande» dans la paroisse de Witham. C'était le début de ce que nous connaissons maintenant comme Newland Street, et les parcelles d'origine «demi-acre» exposées à ce moment-là sont encore identifiables aujourd'hui marquant les limites des propriétés modernes.

Les premiers commerçants étaient des tailleurs, des boulangers, des cordonniers, des drap et des salades. La ville a continué à grandir longtemps après que les Templiers des Chevaliers ont été supprimés en 1312 et, aux XVIe et XVIIe siècles, la fabrication de la laine est devenue importante, des textiles exportés vers le Portugal et l'Espagne.


Au XVIIIe siècle Witham est devenu une ville à la mode. Il était idéalement placé à seulement un trajet en autobus d'une journée à partir de Londres, offrant un hébergement pour la première halte d'une nuit sur les trajets à de nombreuses destinations, y compris Ipswich, Norwich et Harwich avec un écurie pour de nombreux chevaux. Pendant un certain temps, il a été apprécié en tant que spa, basé sur la qualité prétendument spéciale d'un printemps près de la route de Faulkbourne en bordure de la ville. Les «assemblées» ont eu lieu à la maison de spa et dans l'une ou l'autre des principales auberges. Dans cette période, de nombreux nouveaux bâtiments en briques de bonne conception ont été construits et les bâtiments anciens ont reçu un nouveau front de brique, même si la structure en bois a été retenue derrière la façade


Le milieu du 19ème siècle a amené le chemin de fer et le déclin abrupt du métier d'entraîneur. Cela, avec une dépression agricole, a entraîné peu de développement jusqu'à la Seconde Guerre mondiale, bien que Witham soit resté occupé avec une bonne variété de magasins et de certaines industries.


C'est en 1964 qu'une décision a été prise de procéder au développement de Witham - pour en faire une «London overpill town». À cette époque, Witham était encore une petite ville semi-rurale dont la population avait augmenté très lentement à environ 10 000. Le plan était d'ajouter 15 000 autres au cours des 10 prochaines années, soit environ 25 000. C'est ainsi qu'en août 1966, le premier des Londoniens est arrivé à Witham dans le cadre de l'expansion prévue. La ville a continué de croître et, bien qu'il existe des domaines industriels prospères qui offrent un emploi, beaucoup de la population utilise maintenant le chemin de fer pour se rendre à Londres.


Witham s'est donc développé à partir d'un village loin de la route principale, à une ville de marché sur une artère occupée avec un grand nombre de résidents se rendant à Londres. Nous espérons que cette piste vous aidera à voir comment la ville a conservé son caractère tout au long de son développement et comment les origines du marché médiéval et de la ville thermale géorgienne peuvent encore être vues aujourd'hui.

Text and Photographs: John Palombi and Cyril Taylor unless otherwise accredited. Illustrations: John Finch and Julie & John Denney. Translations: Google.com. Original Concept: Joy Vaughan, Witham Town Centre Strategy Group. Narration: John Rhodes
 

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