Escucha

El Eastern Counties Railway (ECR) completó y abrió el ferrocarril desde Bishopsgate a Colchester a través de Romford, Chelmsford y Witham en 1843. En 1848 se convirtió en la unión del ferrocarril Maldon, Witham y Braintree, proporcionando sucursales a Braintree y Maldon. En 1869, la sucursal a Braintree se unió con el ferrocarril a Bishop's Stortford, aunque posteriormente se cerró a los pasajeros en 1952. La sucursal de Maldon se cerró en 1966.

La línea ferroviaria se cortó a través del sitio de Saxon Burh y Iron Age Fort y el terraplén al sur de la estación se construyó a partir del suelo removido. En 1841 se otorgaron contratos para la construcción de un "Witham Embankment: 40,000 yardas cúbicas transportadas con 180,000 yardas cúbicas para completar". Teniendo en cuenta que todos estos trabajos se llevaron a cabo a mano, incluidas todas las excavaciones y terraplenes, fue realmente una tarea enorme y un logro notable.

El ECR se convirtió en parte del Gran Ferrocarril del Este (GER) en 1862. En 1905 se produjo un grave accidente cuando el expreso Cromer se salió de los rieles y se cobró la vida de 9 personas. Aunque a principios de ese año se tomó la decisión de reemplazar los viejos edificios temporales de la estación de madera, ya que el accidente causó daños considerables a la estación, se aprovechó la oportunidad para actuar sobre los planes existentes para reconstruir la estación. Como parte de este trabajo de construcción, la entrada principal a la estación se trasladó de Easton Road a Albert Road, construyendo una nueva oficina de reservas en la pasarela. Se prepararon documentos de licitación muy detallados en 1906.

La estación está en gran parte intacta de esta reconstrucción, completada en 1907, y es un buen ejemplo de una estación de Great Eastern Railway construida con los métodos de construcción de la más alta calidad de la época utilizando compañías locales como Crittalls para la fabricación de hierro. Se han perdido muchas estaciones de este período, más recientemente Kelvedon.

El GER fue absorbido por el London North Eastern Railway (LNER) en 1923, y luego el LNER fue nacionalizado, con el resto de la red ferroviaria, en 1948. La primera sección, desde Liverpool Street hasta Shenfield, se electrificó en 1948 pero No fue sino hasta 1961 cuando las plataformas se ampliaron para acomodar 12 trenes, que los servicios eléctricos llegaron a Witham. La rama Braintree fue electrificada en 1977.

El servicio se comercializó como Network Southeast en 1986, y en la privatización en 1997 la franquicia se fue a First Great Eastern, luego a National Express East Anglia en 2004, cambió de nombre a NXEA en 2008 y a Abellio Greater Anglia en 2012.

Esta estación aún cumple su propósito original con gran efecto. Desde 1907, la estación ha sido equipada con iluminación eléctrica y muchas reformas, la última en 2014. El 24 de octubre de 2007 se otorgó permiso de planificación para una extensión de la pasarela al estacionamiento de la estación en Easton Road. Sin embargo, la nueva pasarela no se instaló hasta marzo de 2011. Se otorgó un nuevo permiso de planificación en 2019 para transferir la oficina de reservaciones a la entrada del estacionamiento, lo que implica un nuevo edificio de entrada y obras de estacionamiento.

La siguiente fotografía muestra la oficina de reservas de la estación temporal original.

Fuentes: Witham & Countryside Society, Great Eastern Railway Society.

Text and Photographs: John Palombi and Cyril Taylor unless otherwise accredited. Illustrations: John Finch and Julie & John Denney. Translations: Google.com. Original Concept: Joy Vaughan, Witham Town Centre Strategy Group. Narration: John Rhodes
 

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