Écoute

Le Blackwater Rail Trail suit le tracé de l'ancienne voie ferrée reliant Witham à Maldon, fermée en 1964. Le conseil du comté d'Essex a acheté le terrain et la plate-forme à la British Railways en septembre 1986, à l'initiative conjointe des conseils de district de Braintree et de Maldon, mais seulement après. une partie des terres avait été vendue à des agriculteurs locaux.


Le sentier est maintenant devenu une promenade faunique de Witham à Maldon, mais avec quelques déviations en raison des portions vendues. Le premier point d’accès au sentier se trouve au pont catholique, l’un des quatre ponts à poutres en fonte de la ligne d’embranchement de Witham à Maldon 1847/48. Il est connu sous le nom de «pont catholique» en raison de son emplacement à proximité de la vieille église catholique située au coin de l'avenue Avenue. Ici, le sentier rejoint la zone industrielle de Witham.


Le sentier passe ensuite un sentier reliant le domaine de Grove à la zone industrielle. Le chemin continue vers Newland Street et se termine au croisement avec Avenue Road. Au point de divergence de cette voie, se trouve un emplacement de mortier Spigot de la Seconde Guerre mondiale. Le pistolet à mortier était également connu sous le nom de «Blacker Bombard» d'après son inventeur. Les armes, remises à la Home Guard en 1942, tournaient sur le fuseau en acier inoxydable, les hommes se tenant dans une fosse tout autour. Le sentier emprunte ensuite un certain nombre de sentiers informels vers Grove Estate, le prochain point d'accès officiel étant Pasture Road (pour Tesco et le centre-ville).


Le sentier continue ensuite le long de nouveaux logements jusqu'à Blackwater Lane, où il est possible d'accéder à la réserve naturelle de Whetmead et de l'autre côté du pont de Sauls jusqu'au fleuve River Walk. Le sentier reprend ensuite au large de Constance Close, un peu plus loin sur Maldon Road, en passant devant de nouveaux logements. Ensuite, le sentier passe sous la voie de contournement de l'autoroute A12 et continue jusqu'à Blue Mills Hill. Le chemin se termine ici et pour continuer jusqu'à Maldon, tournez à gauche puis à droite dans le club de golf de Benton Hall. Le sentier continue ensuite sur les rives de la rivière Blackwater.
Le sentier Blackwater Rail est couvert par les règlements administratifs de l'Essex Country Park.


Sources: Conseil du comté d'Essex, Peter Kay (supplément au patrimoine ferroviaire d'Essex); Witham & Countryside Society; Janet Gyford.

Text and Photographs: John Palombi and Cyril Taylor unless otherwise accredited. Illustrations: John Finch and Julie & John Denney. Translations: Google.com. Original Concept: Joy Vaughan, Witham Town Centre Strategy Group. Narration: John Rhodes
 

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