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The Tudor Wall and Witham Place

Witham Place était un très grand manoir qui se trouvait derrière le mur Tudor qui s'étend de Spring Lodge jusqu'à Spa Road. La maison date en partie d'environ 1550, et le mur aurait été construit vers 1590, mais l'histoire commence beaucoup plus tôt.

Vers 1275 lorsque, selon l '«Histoire d'Essex», un message (habitation avec dépendances et terrain attenant) a été donné par un membre de la famille Bacon à l'abbé et au couvent de Saint-Jean-Baptiste de Colchester. Au moment de la suppression des monastères en 1539, Abbot's, comme on l'appelait alors, a été accordé par Henri VIII à un George Tresham.

La maison, Witham Place, a dû être construite peu de temps après, car il y a une référence en 1556 à un grand manoir «récemment érigé». Après quelques changements de mains, Abbot's et un bâtiment appelé «Petworths» ont été vendus au juge John Southcote vers 1575. Les Southcotes en étaient propriétaires pendant plus de deux cents ans mais n'y vivaient pas en permanence. Ils étaient catholiques et royalistes et la maison a été pillée par les forces parlementaires en 1648. En 1755, la propriété a été louée pour un long bail à Lord Stourton, qui a fait des ajouts à la maison et au terrain.

Début 17ème. siècle, le locataire était probablement Dame Katherine Barnardiston, qui a été influente dans le conflit des paroissiens avec leur vicaire vers 1630. Son deuxième mari était Sir Thomas Barnardiston de la famille Suffolk Puritan, et son troisième était William Towse, député et greffier de Colchester . Son testament fait référence à une «longue galerie». une «chambre peinte» et une «galerie emmêlée», aidant à indiquer la taille de la maison.

Jusqu'au XVIIe siècle, les jardins étaient formels et géométriques. Le nouveau style dans la conception des jardins, des parcs et des paysages a été introduit pour la première fois en 1719 lorsque William Kent est revenu d'une grande tournée avec des souvenirs vifs des paysages italiens, des falaises et cascades alpines et des temples anciens. Celles-ci, avec des arbres laissés à croître à leur forme naturelle, sont rapidement devenues une partie du paysage de jardin anglais connu sous le nom d'école «naturelle».

Philip Southcote, le quatrième fils de Sir Edward de Witham Place, a épousé une duchesse douairière possédant une propriété à Chertsey dans le Surrey. Il a aménagé le terrain de 150 acres qui est rapidement devenu "le premier des grands jardins paysagers créés par les propriétaires du goût". La contribution principale de Philip Southcote à l'aménagement paysager a été l'inclusion d'une ceinture d'arbres autour du périmètre du domaine, il a également mis l'accent sur les fleurs, non seulement dans les jardins plus formels mais aussi plus loin dans le domaine.

Capability Brown s'est tourné vers le design en 1746 à l'âge de 30 ans. Il a adopté les touffes d'arbres de Kent et la ceinture d'arbres de Southcote. Avec sa bonne, mais stricte gamme d'idées, son flair pour le design et sa manière bluffante et chaleureuse, il a persuadé les propriétaires fonciers de tout le pays de le commissionner.

Philip Southcote n'était pas un paysagiste professionnel, sa ferme ornee à Chertsey, est vite devenue envahie par la végétation, tout comme le presbytère du Dr Sayer à Witham. Lettre très citée de Horace Walpole du 20/07/1749 - "Le presbytère du Dr Sayer à Witham, qui, avec l'aide de Soutcote. Dont le vieux père catholique romain ne vit que par lui, il a fait l'une des plus charmantes villas d'Angleterre. Il y a de douces prairies tombant sur une colline, s'élevant de l'autre côté et le plus joli petit ruisseau sinueux que vous ayez jamais vu ".

Le manoir était maintenant très vaste, au tournant du 20e siècle, William Bindon Blood (l'avocat local) a dit qu'il pouvait transformer un `` coach et quatre '' dans ce qui était le salon de la maison, dont les fondations étaient encore exposées à cet instant. La maison contenait également une chapelle catholique. Lord Stourton est décédé en 1781. Son fils a vendu le domaine de Witham Place à John Bullock de Faulkboume Hall en 1800. Il a, à son tour, vendu Witham Place avec les terrains, quatre acres, et Dick's Mead à Robert Bretnall, Miller. John Bullock a ajouté le reste du domaine, y compris Spa Field, à son domaine de Faulkboume. Dick's Mead était un champ à l'arrière de ce qui est maintenant Spring Lodge.

À cette époque, une nouvelle chapelle catholique a été construite au coin de la route menant à Powershall End et Highfields Road. Witham Place a ensuite été loué à diverses personnes par les Bretnalls. Pendant quelques années, c'était un pensionnat pour garçons. Il est devenu délabré et en 1848, le répertoire d'Essex le décrivait comme un manoir très vaste, mais avait été réduit au tiers de son ancienne magnitude, bien qu'il s'agisse toujours d'une grande résidence mais alors inoccupée. Tombé en désuétude, il fut démoli environ deux ans plus tard. Les arbres ont été abattus et le bois vendu aux enchères "dont deux magnifiques platanes ... chênes étrangers, cèdres, tulipiers, acacias et autres arbres précieux".

Le terrain abrite désormais un certain nombre de grandes maisons derrière le mur et des logements sociaux aménagés dans les années 60/70.

Sources: Dorothy Dove; Janet Gyford; Tom Henderson; Société Witham & Countryside.

Text and Photographs: John Palombi and Cyril Taylor unless otherwise accredited. Illustrations: John Finch and Julie & John Denney. Translations: Google.com. Original Concept: Joy Vaughan, Witham Town Centre Strategy Group. Narration: John Rhodes
 

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