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The Manor House

Das Herrenhaus (gegenüber dem Grün) wurde traditionell als Knights Templars Guest House bezeichnet. Die um 1928 abgerissene Tithe-Scheune stand dort, wo das 'Bridge House' jetzt weiter den Hügel hinunter in Richtung der Brücke angrenzt.

Die Gebäude wurden aus einem Fachwerkhaus aus dem späten 15. Jahrhundert mit Kreuzflügeln am Ost- und Westende gebildet. Die Querflügel hatten ursprünglich obere Stockwerke, aber der Ostflügel wurde im Erdgeschoss ausgebaut. Nr. 55 ist eine spätere Ergänzung und die Ladenfront wurde wahrscheinlich im 18. Jahrhundert hinzugefügt.

James Abbott stellte hier Schuhe her und eröffnete später eine Reihe von Geschäften, um von K-Schuhen aufgenommen zu werden. Er betrieb auch eine Molkerei und beschäftigte Männer und hielt Kühe und Weiden. Diese Seite des Geschäfts wurde an seine Nichte weitergegeben, die weiterhin Milch verkaufte (wahrscheinlich aus der Scheune nebenan, in der jetzt 'Bridge House' steht). Der letzte Schuster, der den Laden hatte, war Charlie Ralling, der den Laden nach dem letzten Krieg bis zu seinem Tod im Jahr 1971 übernahm, und viele Einwohner von Witham erinnern sich an den Laden, der wie eine Zeitreise in die Vergangenheit war, als Sie eintraten.

Wanddekorationen wurden in Nummer 55 gefunden, von denen eine 1606 datiert war, obwohl die Bedeutung des Datums nicht bekannt ist. Die Entwürfe der Wandmalereien ähnelten zeitgenössischen italienischen Textilien und könnten reiche Wandbehänge darstellen.

An der Außenwand zwischen den Nummern 51 und 53 scheint sich ein Schrein befunden zu haben. Das Mauerwerk scheint das Ende eines breiten Inglenook-Kamins zu sein, und der Schornstein ist direkt über dem Dach zu sehen. Es wird vermutet, dass hier einst ein Schrein am Straßenrand untergebracht war. Heute ist es komplett zugemauert, mit nur einer kleinen gewölbten Dekoration am oberen Rand. Eine Tafel unten sagt uns, dass es 1966 von Edward Mazurek repariert wurde. Es gibt Berichte, dass Kinder ihre Puppen in der Nische saßen, die daher viel tiefer gewesen sein muss als jetzt.

Ein Foto unten, aufgenommen um die Jahrhundertwende, zeigt die Aussparung ähnlich wie jetzt, nur dass sie verputzt wurde. Sie können auf diesem Bild sehen, dass das Gebäude damals in fünf Objekte unterteilt wurde, obwohl es jetzt nur noch zwei sind, Nummern 51 und 53-55.

Auf der Straße, nur ein Stück den Hügel hinunter in Richtung Brücke, stießen Arbeiter, als sie die Straße ausgruben, um Rohrleitungen zu verlegen, auf etwas, das „wie die Mauern einer Kirche“ zu sein schien. Dies könnte mit einem Tunnel zusammenhängen, der angeblich das Herrenhaus mit der Kirche verbindet.

Quellen: Cyril Taylor; Janet Gyford; Tom Henderson.

 

Text and Photographs: John Palombi and Cyril Taylor unless otherwise accredited. Illustrations: John Finch and Julie & John Denney. Translations: Google.com. Original Concept: Joy Vaughan, Witham Town Centre Strategy Group. Narration: John Rhodes
 

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