Hör mal zu

1886 übernahm Francis Henry Crittall das Eisenwarengeschäft seines Vaters in Braintree, wo er Fensterrahmen herstellte. Er kaufte dieses Grundstück 1917 von der Genossenschaft und baute eine Fabrik zur Massenproduktion von Büromöbeln aus Stahl. In den 1920er Jahren wurde die Fabrik auf Metallfenster umgestellt und in den 1930er Jahren war sie der weltweit größte Hersteller von Metallfenstern. Während des Zweiten Weltkriegs wechselte die Fabrik zu vielen Dingen, von Rüstung zu Bailey-Brücken. 1947 wurde Sir Valentine, Francis Sohn, Lord Crittall. Er starb 1961 im Alter von 77 Jahren.

Eine seiner schönsten Errungenschaften war die Schaffung des Gartendorfs Silver End. Fusionen und Übernahmen begannen jedoch Mitte der 1960er Jahre und 1974 wurde das Unternehmen von Norcros übernommen und in "Crittal Windows" umbenannt. 1990 wurde in Braintree eine neue Fabrik für die gesamte Fensterproduktion gebaut und die Witham-Fabrik geschlossen. Die Gebäude wurden 1992 abgerissen und das Gelände geräumt.

Die Planungsgenehmigung für einen neuen Safeway-Supermarkt wurde 1993 auf Berufung erteilt, da der ursprüngliche Antrag aufgrund des Wohnungsbedarfs und der Auswirkungen eines anderen großen Supermarkts auf das Stadtzentrum abgelehnt wurde. Der Planungsinspektor war jedoch anderer Meinung und erlaubte die Entwicklung. Als Gründe wurden genannt: "... das Niveau des Wohngrundstücks innerhalb des Distrikts reicht bereits aus, um die strategischen Anforderungen zu erfüllen ... und der Verlust dieses Standorts durch die Zuweisung von Wohnraum wird nur sehr geringe Auswirkungen haben ... die Vitalität und Lebensfähigkeit von Das Witham-Zentrum wäre von diesem Vorschlag nicht ernsthaft betroffen ... '. Morrisons übernahm den Laden im Jahr 2006.

Unten: Die Crittall-Fabrik kurz vor Schließung.

Quellen: Janet Gyford; Cyril Taylor; Witham & Countryside Society.
 

Text and Photographs: John Palombi and Cyril Taylor unless otherwise accredited. Illustrations: John Finch and Julie & John Denney. Translations: Google.com. Original Concept: Joy Vaughan, Witham Town Centre Strategy Group. Narration: John Rhodes
 

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