Écoute

Le pont de Sauls traverse la rivière Brain alors qu'il passe sous le chemin Maldon. Le nom est une corruption du nom de John Salle qui possédait une terre contiguë en 1381, il construisit le pont original pour enjamber le gué et les ponts suivants constituèrent un mémorial unique datant de 600 ans. Le pont appartint par la suite à l’autoroute à péage et fut remplacé pour la dernière fois en 1814.


Construit en 1814, il s'agissait du deuxième pont en fonte construit dans l'Essex. Le premier sur la rivière Lea a été construit en 1810 par le Commercial Road Trust mais a été démoli dans le développement de Lea Valley. Le pont de Sauls est donc le plus ancien pont en fonte de l'Essex.


En 1814, Robert Lugar, arpenteur du comté d'Essex, demanda des devis pour rénover le pont existant sur le site. Une travée en briques était prévue, mais la citation de Ransome & Son of Ipswich concernant une structure de poutre segmentée en fonte avec des plaques de recouvrement en fonte d'un coût de 700 £ a été acceptée bien que ce ne soit pas l'offre la plus basse. Il comprend sept arcs de nervures en fonte d'une portée de 18 pieds et deux nervures de parapet décoratives en fonte, avec des plaques en fonte reposant sur les rebords inférieurs des nervures. Les écoinçons de carre sont marqués «Ransome & Son» d’un côté de la couronne et «Ipswich 1814» de l’autre. Le parapet d'origine en fonte reste du côté est, mais le côté ouest a été enlevé pour l'élargissement du sentier piétonnier de 1955. Le pont est classé Grade II.


Un peu plus loin en aval, un pont à chevalets en bois fut construit en 1848 pour acheminer la ligne de chemin de fer de Maldon à Witham en passant par la rivière Brain. Après la fermeture de l'embranchement en 1964, le pont a été démoli en 1968 pour permettre aux gros véhicules d'accéder plus facilement aux stations d'épuration.


Sources: Janet Gyford; Maurice Smith; Cyril Taylor; Archéologie industrielle de l'Essex; Witham & Countryside Society

 

Text and Photographs: John Palombi and Cyril Taylor unless otherwise accredited. Illustrations: John Finch and Julie & John Denney. Translations: Google.com. Original Concept: Joy Vaughan, Witham Town Centre Strategy Group. Narration: John Rhodes
 

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