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Der Blackwater Rail Trail folgt der Route der alten Zweiglinie von Witham nach Maldon, die 1964 geschlossen wurde. Der Essex County Council erwarb das Land- und Gleisbett von British Railways im September 1986 als gemeinsame Initiative mit Braintree und Maldon District Councils, jedoch erst danach Ein Teil des Landes war an örtliche Bauern verkauft worden.


Der Weg ist inzwischen zu einem Wildtierpfad von Witham nach Maldon geworden, jedoch mit einigen Ablenkungen aufgrund der ausverkauften Anteile. Der erste Einstiegspunkt zum Trail ist an der Catholic Bridge, einer der vier Gusseisenbrückenbrücken von Witham nach Maldon (1847/48). Es ist als "katholische Brücke" bekannt, da sich die alte katholische Kirche an der Ecke der Avenue Road befindet. Hier verbindet sich der Trail mit Withams Industrial Estate.


Der Weg führt dann über einen Fußweg, der das Grove Estate mit dem Industrial Estate verbindet. Der Weg führt weiter zur Newland Street und endet an der Kreuzung mit der Avenue Road. An dem Punkt, an dem dieser Pfad abweicht, liegt eine Mörserlagerung aus dem 2. Weltkrieg. Die Zapfenmörser-Kanone wurde nach ihrem Erfinder auch als "Blacker Bombard" bezeichnet. Die Gewehre, die 1942 von der Home Guard herausgegeben wurden, drehten sich auf der Edelstahlspindel, und die Männer standen in einer Grube am Rand. Der Weg führt dann über mehrere informelle Wege zum Grove Estate, der nächste formale Zugangspunkt ist die Pasture Road (für Tesco und das Stadtzentrum).


Der Weg führt dann entlang einiger neuer Wohnungen zur Blackwater Lane, wo Sie Zugang zum Whetmead Nature Reserve und über die Sauls Bridge zum River Walk haben. Der Weg setzt sich dann in der Nähe von Constance Close, etwas weiter entlang der Maldon Road, vorbei an neuen Häusern fort. Anschließend führt der Trail unter der A12-Umgehungsstraße durch und weiter nach Blue Mills Hill. Hier endet der Weg. Um nach Maldon weiterzufahren, biegen Sie links ab und dann rechts in den Benton Hall Golf Club. Der Trail führt dann weiter entlang des Blackwater-Flusses.


Der Blackwater Rail Trail wird von den Beilagen von Essex Country Park abgedeckt.


Quellen: Essex County Council, Peter Kay (Essex Railway Heritage Supplement); Witham & Countryside Society; Janet Gyford

Text and Photographs: John Palombi and Cyril Taylor unless otherwise accredited. Illustrations: John Finch and Julie & John Denney. Translations: Google.com. Original Concept: Joy Vaughan, Witham Town Centre Strategy Group. Narration: John Rhodes
 

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