Écoute

Le conseil municipal de Witham a nommé ce domaine boisé James Cooke Wood en hommage à un garçon de 16 ans agé de père sans père, qui a été pendu à Chelmsford Gaol en 1829 pour avoir prétendument provoqué un incendie à Oliver's Farm, où il travaillait. Cela faisait partie d'une série d'attaques criminelles contre des fermes de Witham à l'époque. Les incendies se poursuivant après son exécution, il semble hautement probable qu'il soit innocent.


Le conseil municipal de Witham a acheté le terrain en 1992 dans l'intention de planter un boisé communautaire. Le but de la forêt est de fournir un espace de détente tranquille aux populations locales et de créer un habitat attrayant pour une grande variété d'animaux sauvages. Le révérend Desmond Sherlock, vicaire de la paroisse à l'époque, a inauguré la zone en présence du maire de la ville, le gouverneur James O'Hare. La plantation d'arbres a été réalisée pendant l'hiver 1993/1994, à l'origine par la population locale de Witham, qui avait contribué au coût du projet. Un enregistrement est tenu par le conseil municipal de tous les contributeurs. Un entrepreneur forestier local terminé le reste de la plantation. Le coût de la plantation a été subventionné par la Commission des forêts. Le programme de plantation a été conçu par la section des services d'aménagement paysager du conseil du district de Braintree. Un plan de gestion a été conçu.


La forêt a été plantée avec des arbres britanniques locaux. Les essences principales sont le cerisier sauvage, le chêne, le bouleau argenté, l'aulne et le frêne. D'autres zones sont plantées d'essences plus petites et arbustives telles que Hazel, érable champêtre, Guelder Rose et Spindle. Cette variété d'arbres procurera un bénéfice maximal à la faune.


La forêt est entourée de haies qui servaient à l’origine de frontière à l’ancien champ arable. Les haies ont été conservées car elles constituent une caractéristique importante du paysage et constituent un habitat précieux pour de nombreuses espèces de plantes et d'animaux. Ils sont particulièrement importants pour les oiseaux de terres agricoles menacés, tels que le Bruant jaune, en leur fournissant une source de nourriture et un lieu de nidification.


La zone boisée a été conçue pour inclure des zones de prairies ouvertes afin de permettre un accès facile au site et de fournir un habitat supplémentaire à la faune. Ces zones sont beaucoup plus lumineuses que le sol des bois et permettent ainsi à un groupe différent de plantes et d’autres espèces sauvages de s’épanouir. De nombreuses espèces de papillons peuvent être vues pendant l'été. Les crécerelles et les éperviers vont également les utiliser pour chasser les petits mammifères et les oiseaux.


Source: conseil municipal de Witham; Janet Gyford.

Text and Photographs: John Palombi and Cyril Taylor unless otherwise accredited. Illustrations: John Finch and Julie & John Denney. Translations: Google.com. Original Concept: Joy Vaughan, Witham Town Centre Strategy Group. Narration: John Rhodes
 

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